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Améliorer les connaissances

A.7 – Improving knowledge for a better management of breeding sites to colonial charadriiformes

Contrary to many other species of colonising seabirds, colonial charadriiformes are characterised by their infidelity to breeding sites coupled with a fidelity to one breeding partner. This leads to strong spatial dynamics within colonies during a specific season, as well as from one season to the next. This strategy seems to be associated with reproduction taking place in habitats that are instable and where the suitability of a site is extremely variable at any one time and in any given area. Therefore, the choice of breeding site can strongly influence successful reproduction rates and affects the ongoing favourable conservation status of a population. However, misleading criteria can lead to bad choices being made and the use of breeding sites of inferior quality that could be regarded as ecological traps (Gilroy & Sutherland 2007). It has been shown that colonial charadriiforme species often do choose breeding sites that are considered to be ecological traps (Chokri et al. 2011).
The goal of LIFE+ ENVOLL is, through carefully adapted site improvements, to increase the availability of good quality breeding sites in order to reduce the probability that the colonial charadriiformes will choose to nest on sites of poor quality.

1. Connecting sites, connecting colonies: determine the network of breeding sites suited to colonial charadriiformes
The slender-billed gull (Larus genei) is the species used as a model to answer these questions. This species has been the subject of a long-term study in France since 1997, through an exhaustive marking programme of individuals hatched on French colonies. Therefore, an extensive database exists, from which it is possible to extract information on the selection of breeding sites and the dispersion between colonies during a specific season, and from one season to the next.

The study of the slender-billed gull’s reproduction, from the dynamics of colonisation up until the raising of the chicks in the nursery, will be carried out throughout the duration of LIFE. The leg rings of all birds will be re-noted throughout the project in order to update the existing database.

An evaluation of the data will give information on how the spatial repartition of available breeding sites (e.g. the density of natural and developed areas) influences the behaviour of colonies during a specific season, and from one season to the next.
Then, multi-event capture-recapture modelling techniques (Pradel 2005) are applied to estimate the dispersion rates from one colony to another, from one year to the next, in function to the characteristics of each colony (size, average successful reproduction rates, location, whether the site has been adapted or not).

This analysis allows the measure of what distance between colonies allows a connectivity that encourages the intra and inter seasonal dispersion of reproducing adults. From here, we can begin to understand what would be adequate as a network of adapted breeding sites along the French Mediterranean coastline.

The studies will be mainly carried out by three Masters students (2014-2015-2016) within the research department of the Tour du Valat. The director of research will overlook this work and will participate in the data analysis, interpretation and redaction of any reports. The research engineer and research technician will participate in data collection in the field.

2. Spatial disparities between the landscape and the population dynamics of different species
The survey data (collected during the activity D1) will complete the existing database on the reproduction of colonial charadriiformes (data starting in 1997). Data analysis will allow the comparison of reproduction criteria (colony size; successful reproduction rates; physical condition of fledglings, etc.) on natural sites and adapted sites and with different characteristics and landscapes.

These studies will help to best define the physical characteristics of sites to be developed, with the aim of adapting the design of any installation, in order to maximise the positive impacts on conservation efforts and successful reproduction rates.
The studies will be mainly carried out by three Masters students (2014-2015-2016) within the research department of the Tour du Valat. The director of research will overlook this work and will participate in the data analysis, interpretation and redaction of any reports. The research engineer and research technician will participate in data collection in the field.

References
- Gilroy, J. J. & Sutherland, W. J. 2007. Beyond ecological traps: perceptual errors and undervalued resources. Trends in Ecology & Evolution, 22:351-356
- Pradel, R. 2005. Multievent: an extension of multistate capture-recapture models to uncertain states. Biometrics, 61:442-447
- Chokri, M. A.; Sadoul, N.; Selmi, S. & Béchet, A. 2011. Relative importance of island availability and terrestrial predation risk forage nesting habitat selection of colonial charadriiformes in sfax salina (Tunisia). Revue d’Ecologie (Terre et Vie), 66:367-382

Expected outcomes:

Implementing body:
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